Diferencia entre Infección y Enfermedad

¿Cuál es la diferencia entre infección y enfermedad?

Estar Infectado no es lo mismo que estar Enfermo, una persona puede estar infectada e incluso transmitir la infección sin estar Enfermo (asintomático), la mayor diferencia entre Infección y Enfermedad es que en la Infección no hay daño al huésped por lo tanto no hay manifestaciones clínicas, si existiera un daño y por lo tanto síntomas o manifestaciones clínicas se trata ya de una Enfermedad

Antes de definir mas a fondo las diferencias entre infección y enfermedad es necesario entender otros  términos relacionados, esto aplica para todos los microorganismos que sean capaces de producir Enfermedad como podrían ser virus, bacterias, parásitos, etc.


Colonización: es la presencia de un microorganismo sobre una superficie del cuerpo humano, sin que a nuestro cuerpo le afecte, nuestro cuerpo ni siquiera trata de deshacerse de ellos, es decir no se echan a andar los mecanismos de defensa y no se forman anticuerpos o defensas. Muchas superficies de nuestro cuerpo están colonizadas de bacterias como piel y mucosas (piel, intestinos, boca, vagina, etc)

Invasión: es la penetración  de un microorganismo a un tejido u órgano donde es reconocido como extraño, para ello debió haber superado los primeros mecanismos de defensa del organismo como lo son las barreras físicas como piel y mucosas.

Infección: una vez que el microorganismo ha traspasado las barreras naturales y mecanismos de defensa, alojándose en un sitio donde usualmente no debería estar presente, nuestro cuerpo lo reconoce como extraño y echa a andar mecanismos de defensa para eliminarlo. En este caso el microorganismo despierta a nuestro sistema inmune y se forman defensas o anticuerpos.

Es necesaria la interacción entre el sistema inmune y el microorganismo con la formación de defensas o anticuerpos para hablar de Infección

La Infección puede cursar asintomatica si  los mecanismos de defensa de nuestro cuerpo controlan al microorganismo extraño sin que este nos provoque un daño

Esa infección puede progresar a Enfermedad cuando el microorganismo supera a nuestros mecanismos de defensa provocándo un daño sobre los tejidos u órganos invadidos, lo cual tendría síntomas o manifestaciones clínicas

Enfermedad: Se define como enfermedad al estado patológico de un organismo (Humano), al sufrir la invasión de un microorganismo, donde este microorganismo ha superado  a todos los mecanismos de defensa del huésped en cuestión y le provoca un daño a un tejido u órgano, con manifestaciones clínicas o sintomas (fiebre, dolor, diarrea, etc)

Ejemplos:




Colonización: Todo nuestro cuerpo está lleno de bacterias, de hecho se dice que somos más bacterias que humanos, así por cada célula humana que compone nuestro cuerpo existen 10 bacterias habitando en el.  La mayoría de ellas esta colonizando nuestro organismo y no nos provocan enfermedad, por ejemplo si tomamos a 10 personas sanas y les tomamos un cultivo faríngeo posiblemente en la mayoría haya un cultivo positivo, pero serian bacterias propias de la flora normal, que normalmente habitan en nuestra garganta y que no producen infección, mucho menos enfermedad, al menos en ese sitio.

Diferencia entre infección y enfermedad: Ejemplo

por ejemplo la Tuberculosis,  la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que un tercio de la población mundial está Infectada por tuberculosis, si  1 de cada 3 habitantes de este planeta, lo que no significa que todos ellos estén “Enfermos” de tuberculosis. 

Por ejemplo en México la mayoría de los adultos hemos estado ya en contacto con el bacilo que produce la tuberculosis, ha ingresado en nuestro organismo y se aloja en nuestros pulmones, pero la mayoría de la gente es capaz de controlar la Infección antes de que provoque Enfermedad, nuestras defensas atacan al bacilo, lo fagocitan y lo encapsulan, se producen defensas especificas (anticuerpos) contra esta bacteria, la bacteria no muere y queda viva en el interior de las células y la capsula que se formo alrededor de ella, si nos  hacen la prueba de la tuberculosis (PPD o tuberculina) la mayoría de los adultos daremos positivos por que la mayoría ya hemos tenido la infección de tuberculosis, pero no la enfermedad. Si por algún motivo  nuestras defensas bajan  la bacteria escapa y no puede ser controlada por el sistema inmune ocasionando daño a los pulmones y síntomas asociados (fiebre, tos, flemas) solo entonces estaremos “enfermos”

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