Un Regaderazo de Bacterias

Las regaderas, especialmente aquellas de plástico, son un habitat idóneo para la reproducción de la bacteria Mycobacterium avium, un patógeno que pertenece a la misma familia que la bacteria de la tuberculosis. Según un estudio de la Universidad de Colorado (EEUU), la inhalación de Mycobacterium avium durante la ducha puede comprometer la salud de personas inmunodeprimidas.

 

Ducha de bacterias

 

Un grupo de microbiólogos de la Universidad de Colorado, liderados por Norman R. Pace, realizaron un estudio sobre los microbios existentes en los ambientes humanos interiores y como parte de este proyecto analizaron el agua de la ducha, ya que las finas gotas que se producen al ducharse y que pueden ser inhaladas, llevan incorporadas bacterias que pueden ser nocivas para la salud.

 

Los científicos utilizaron instrumentos de alta tecnología para analizar 50 cabezales de ducha elegidos al azar en nueve ciudades del país y descubrieron que casi un 30% de los aparatos albergaban “niveles importantes” de un patógeno que causa enfermedad pulmonar, la bacteria Mycobacterium avium.

 

Según los investigadores, los niveles de Mycobacterium avium eran 100 veces más altos que los que se encuentran en las tuberías domésticas de suministro de agua.

 

La bacteria forma un biofilm que se adhiere al interior del cabezal de la ducha y cuando el agua cae distribuye las gotas de agua llenas de bacteria que quedan suspendidas en el aire y que fácilmente pueden ser inhaladas por las vías respiratorias hasta las partes más profundas de los pulmones.

 

Incremento de infecciones pulmonares

 

La M. avium puede provocar una infección pulmonar cuyos síntomas incluyen cansancio, una tos seca y persistente, dificultad para respirar, debilidad y malestar generalizado.

 

Los autores del estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), afirman que el hallazgo podría explicar porqué en años recientes han aumentado los casos de las infecciones pulmonares de las llamadas especies no tuberculosas de mycobacterias, como la M. avium ya que podría estar vinculado a que la gente suele ahora tomar más duchas y usar menos la bañera.

 

Los expertos afirman que las duchas también han sido identificadas como una ruta de propagación de otras enfermedades infecciosas, incluida la legionelosis e infecciones del pecho provocadas por otra bacteria llamada Pseudomonas aeruginosa.

 

Resistente al cloro

 

Según Pace, la M. avium tiende a ser un problema particular en los suministros de agua municipal debido a que las ciudades tratan el agua con cloro, sustancia que mata a la mayoría de las bacterias, pero que da a ésta bacteria una ventaja selectiva ya que es impermeable al cloro.

 

Pace afirma que la bacteria representa poco riesgo para las personas sanas, sólo aquellas personas con sistema inmunológico debilitado podrían resultar afectadas y recomienda utilizar duchas con cabezal de metal en vez de plástico, que parecen ser las que más ayudan a albergar los biofilms de bacteria asi como reemplazar el cabezal a menudo.También resultaría positivo dejar correr el agua al inicio de la ducha unos segundos para evitar la mayor dosis de bacterias acumuladas.

 

Lo cierto es, dicen los expertos, que el estudio demuestra la importancia de las herramientas y tecnología necesarias para monitorear con más precisión el agua de uso diario y los sistemas de suministro, para identificar y prevenir la formación de bacterias como la M.avium.

 

Fuente: BBC

Un Mundo sin Antibióticos. ¿Otra vez?

¿ Se han imagino alguna vez que seria el mundo si Duchesne y Fleming no hubiera descubierto los antibióticos? Probablemente, aun moriríamos de enfermedades como la Lepra, la TBC o la Sífilis. Enfermedades tan comunes como la neumonía, provocarían cientos de muertes y secuelas en todo el mundo. Definitivamente, los ATB son uno de los desarrollos más importantes de la historia de la medicina.

 

¿Que pasaría si nuestros queridos antibióticos dejaran de ser útiles? Probablemente, seria una crisis de la salud pública, falleciendo gente de enfermedades que antes eran tratables. Y esto puede llegar a ocurrir antes de lo que pensamos.

 

Las bacterias son agentes vivos, como tal son susceptibles de cambiar y adaptarse al medio. Al igual que los animales más grandes, la selección natural permite que se desarrollen solo los más fuertes. En el caso de las bacterias, las cuales se multiplican a tasas mucho mayores, esto ocurre mucho más rápido, permitiendo que algunas cepas se hagan resistentes a sus agresores, en este caso, los antibióticos.

 

¿ Porque ocurre la resistencia? Básicamente, porque al utilizar de forma incorrecta los antibióticos, aumentamos la exposición de las bacterias a estas moléculas, aumentando por lo tanto su posibilidad de hacerse resistente. El tratar con ATB infecciones virales, no completar los tratamientos, usar antibióticos de última generación en infecciones que no lo requieren, etc.

 

¿Como evitamos esto?

 

Es una bola de nieve que ya esta andando, y que esta en nuestras manos intentar detenerla.

 

  • Como médicos: Uso racional de antibióticos: utilizar los ATB solo en caso de infección bacteriana, evitando su uso en cualquier cuadro respiratorio “por si acaso”; evitar utilizar antibióticos de amplio espectro de forma indiscriminada y sin una justificación; mantener los tratamientos por el tiempo adecuado, evitando los cambios de ATB por que aparentan no dar resultado.

 

  • Como pacientes: Completar el tiempo por el que fueron indicados los ATB, aun que nos sintamos bien antes y no utilizar antibióticos sin la indicación médica, evitando la automedicación.

 

Si trabajamos en conjunto, podemos evitar caer finalmente en un mundo donde los Antibióticos sean inutiles, volviendo a morir de infecciones comunes.

Piel de Rana fuente de nuevos Antibióticos

Fuente BBC Mundo

La piel de rana podría ser una importante fuente para desarrollar nuevos antibióticos con los que matar a las “superbacterias” resistentes que se reproducen en los hospitales.

Un equipo de la Universidad de los Emiratos Árabes identificó más de 100 sustancias en unas 6.000 especies de rana que potencialmente podrían ser utilizados para matar estas bacterias.

Los investigadores, que presentaron su trabajo en un congreso de la Sociedad Química de Estados Unidos, están ahora tratando de manipular las sustancias para hacerlas menos tóxicas y, por tanto, más adecuadas para su administración a humanos.

Las bacterias resistentes a los medicamentos, como Staphylococcus aureus -más conocida por las siglas SARM- que se encuentra en hospitales, supone un problema serio en todo el mundo.

Sin embargo en la actualidad no hay tratamientos disponibles para todas estas bacterias que cada vez muestran mayor resistencia a los distintos antibióticos disponibles en el mercado.

Bacterias “solidarias” en contra de los antibióticos

bacteriasLas bacterias son mucho más solidarias de lo que se cree y por eso se han vuelto tan resistentes a los antibióticos.

 

Las bacterias producen un compuesto para ayudar a sus compañeras más débiles.

 

Ésa es la conclusión de científicos en Estados Unidos que encontraron que estos microorganismos son capaces de sacrificarse a sí mismos para mejorar las posibilidades de supervivencia de su propio grupo.

 

Los investigadores descubrieron que dentro de una colonia de bacterias, las más resistentes pueden producir un compuesto que pasan a los miembros más débiles del grupo para que, juntos, puedan luchar contra el ataque del medicamento.

 

Esto revela, dicen los científicos de la Universidad de Boston y del Instituto Médico Howard Hughes, que las bacterias tienen una conducta “altamente altruista”.

 

El hallazgo, afirman los investigadores, podría explicar porqué ha sido tan difícil combatir la creciente resistencia a antibióticos de las bacterias.

Fuerza de grupo

 

Tal como señalan los investigadores en la revista Nature se creía que la resistencia de las bacterias a los antibióticos funcionaba a un nivel individual.

 

Es decir, que el microorganismo adquiría una mutación genética que le daba protección contra el fármaco permitiéndole sobrevivir y reproducirse.

 

Se pensaba que eventualmente las bacterias más vulnerables morían y los descendientes de las bacterias más fuertes -las que habían mutado- podían repoblar a la colonia.

 

Sin embargo, los científicos no habían logrado explicar porqué en años recientes se han incrementado las poblaciones de las llamadas “superbacterias” -como el estafilococo dorado resistente a la meticilina (EDRM)- que han causado graves problemas en hospitales en todo el mundo.

Los investigadores estudiaron cómo poblaciones de bacteria E. coli desarrollaban resistencia al antibiótico norfloxacin.

 

Durante el estudio incrementaron gradualmente la exposición del medicamento y a la vez medían la resistencia que habían desarrollado al fármaco.

 

Descubrieron que las poblaciones más capaces de soportar las dosis de antibióticos son aquéllas en las que unas cuantas bacterias, las que mostraban más resistencia, se sacrifican a sí mismas para producir la molécula indol para ayudar a sus compañeras.

Como un “esteroide”

 

Según el doctor Collins, el indol actúa como una especie de esteroide que ayuda a fortalecer a las bacterias más vulnerables.

 

Pero esta producción tiene un precio para el individuo que elabora la molécula.

 

Nuevas cepas de bacteria como el EDRM se han convertido en un problema de salud.

 

“Debido a que estas bacterias están produciendo indol para los demás, no crecen al mismo ritmo que lo harían normalmente” dice el doctor Collins.

 

El hallazgo, dicen los autores, quizás provoque un debate entre la comunidad de biólogos evolutivos.

 

“Esta conducta altruista -que se ve en todas las especies del reino animal, incluido el ser humano- presenta una conocida paradoja para los biólogos evolutivos: si la evolución favorece a los más fuertes, ¿por qué un individuo debe sacrificar su propio bienestar por el resto del grupo?”, plantean los autores.

 

Aunque el estudio quizás no responda a esta pregunta, sí podrá tener implicaciones en el campo de la salud pública donde en años recientes la resistencia a antibióticos ha causado graves problemas de salud.

 

Como muchos tipos de bacteria pueden producir indol, los investigadores creen que futuras investigaciones se podrían centrar en el desarrollo de nuevos antibióticos capaces de bloquear ese mecanismo de producción.

 

“Existen altas probabilidades de que surjan nuevas superbacterias más peligrosas, y me preocupa que se está agotando nuestro arsenal de antibióticos” expresa el doctor Collins.

 

“Tenemos tiempo ahora de responder, pero necesitamos voluntad política para ampliar la investigación y desarrollo de nuevos antibióticos”, agrega el investigador.

Antibióticos

¿Qué son los antibióticos?

 

 Son sustancias naturales producidas por microorganismos (hongos, bacterias) sintéticas o semisinteticas con capacidades destruir, impedir o retardar la multiplicación de otros microorganismos .

 

 En la actualidad se puede utilizar la palabra antibiótico para cualquier sustancia natural o artificial con capacidad de inhibir el crecimiento de microorganismos

 

Antecedentes de los antibióticos

 

 El uso más remoto de antibióticos fueron los antiguos chinos, hace más de 2.500 años. Se sabía en ese entonces que la aplicación del moho de la soya sobre furúnculos traía beneficios terapéuticos.

 

 La Quina obtenida de la corteza de los quinos, primera sustancia antimicrobiana con efecto antiparasitario que fue usada para el tratamiento de los síndromes febriles, y que curó las crisis palúdicas de la esposa del  Virrey del Perú en 1,638 lo que le valio a este arbol estar en el escuno nacional de Perú

 

¿Para qué sirven los antibióticos?

 

• Sirven para el tratamiento de infecciones, en algunos casos para su prevención.

• Se debe reservar el uso de antibióticos para aquellos pacientes con evidencia de un proceso infeccioso demostrado, cuyos agentes infecciosos sean susceptibles a el efecto de los antibióticos y que no pueda curar de manera espontánea

• Las enfermedades infecciosas  habían sido la primera causa de muerte hasta antes de los años 50´s.

 

¿Qué es el uso inadecuado  de antibióticos?

 

• OMS: estima que aproximadamente el 50% de los antibióticos son administrados innecesariamente.

 

• En los cinco primeros años de vida se produce la mayor exposición innecesaria a antibióticos de toda la población general.

 

• El uso inadecuado de antibióticos representa un riesgo para la salud y un desperdicio de recursos económicos en los servicios de salud. Además, contribuye al aumento de la resistencia bacteriana que, a su vez, incrementa los gastos y la mortalidad por enfermedades infecciosas, por lo que se le considera un grave problema de salud pública.

 

El uso inadecuado de los antibióticos comprende:

 

1. Indicación o prescripción inadecuada o excesiva

 

Factores relacionados a la prescripción inadecuada:

 

  • Educación médica deficiente (tradicionalismo)
  • Influencia de la industria farmacéutica
  • Percepción de las expectativas del paciente en cuanto a recibir antibióticos.

 

En México 60 a 80% de las Diarrea e Infecciones respiratorias reciben antibiótico en servicios de salud primarios públicos y privados.

 

  • Es importante recordar que no todos los cuadros febriles son infecciosos
  • Numerosos cuadros infecciosos no son de origen bacteriano.
  • Incluso si es de origen bacteriano puede no necesitar antibiótico.

 

2. Selección inadecuada (Dosis, vía, duración)

 

3. Auto prescripción y falta de adherencia

 

Cerca de 90% de las compras de antibióticos para EDAS, sin prescripción, en farmacias, son inadecuadas respecto al tipo, dosis y duración del tratamiento.

 

Entre 70 y 80 % de las recomendaciones terapéuticas proporcionadas por empleados de farmacias para infecciones (EDA, IRA, IVU) son incorrectas.

 

¿A que conlleva el abuso en los antibióticos?

 

El abuso de antibióticos conlleva a 3 problemas principales

 

a) PACIENTE

 

  • Elimina la flora normal y selecciona bacterias resistentes
  • Genera  resistencia de las bacterias que alguna vez fueron sensibles.
  • Disminuye efectividad de los tratamientos establecidos
  • Efectos adversos de los antibióticos.

 

b) ECONÓMICO

 

Afecta la economía familiar y el presupuesto de los servicios de salud.

 

Se ven obligado a financiar fármacos administrados de forma innecesaria, desviando recursos que hubieran podido ser aplicados a otras necesidades. Considerando que aproximadamente el 50% de los antibióticos son utilizados inadecuadamente.

 

c) SOCIEDAD

 

El desarrollo de resistencia bacteriana reduce la efectividad de tratamientos establecidos e incrementa la mortalidad por enfermedades infecciosas, por lo que se considera un grave problema de salud pública.

 

¿Dónde se consume la mayor parte de los antibióticos?

 

La mayor parte del consumo de antibióticos se produce en el ámbito extrahospitalario donde alcanza aproximadamente el 90% del total. A su vez, el 85% de este consumo se destina a tratar infecciones respiratorias.

 

El uso de antibióticos tiene un fuerte carácter estacional, concentrado en los meses de noviembre a febrero, es decir, coincidiendo con el período de máxima prevalencia de infecciones respiratorias, la mayoría de ellas virales.

 

El gasto en antibióticos por los hospitales representa aproximadamente el 30% del total de los medicamentos consumidos.

 

¿Qué es la resistencia bacteriana?

 

La resistencia bacteriana es la capacidad que tienen las bacterias de soportar los efectos de los antibióticos o biocidas destinados a eliminarlas o controlarlas.

 

El término resistencia múltiple o multirresistencia se utiliza cuando una cepa bacteriana es resistente a varios antimicrobianos o tipos de antimicrobianos distintos

 

Las bacterias de “resistencia cruzada” son aquellas que han desarrollado métodos de supervivencia eficaces frente a distintos tipos de moléculas antimicrobianas con uno o varios mecanismos de acción similares.

 

¿Qué pueden hacer los pacientes y familiares para disminuir el abuso de antibióticos?

 

  1. Recordar que el uso de antibióticos solo cura infecciones causadas por bacterias. (la mayoría de las infecciones en niños están ocasionadas por virus)
  2. No tome antibióticos sin indicación del médico.
  3. No pida a su médico o personal de salud que le dé un antibiótico cuando este no se lo haya indicado.
  4. Cumpla con las indicaciones y tome el antibiótico, en las dosis, número de veces al día y tiempo indicado.
  5. Entender cuando deben usarse y no esperar que los antibióticos curen todas las infecciones. Los antibióticos  son efectivos para la mayor parte de las infecciones bacterianas, pero no contra las viricas como gripe o catarros
  6. En primer lugar, protege a tu hijo de las infecciones con hábitos preventivos como el lavado de manos, sobre todo antes de preparar la comida y manejarla y manteniendo al día las vacunas.