Trasplante de Bacterias

Podrá curar varias enfermedades intestinales

El intestino humano está poblado por unos 10 millones de bacterias. Pertenecen a más de 1.000 especies diferentes y los científicos apuntan a que la ausencia de algunas de ellas está relacionada con enfermedades intestinales inflamatorias que hoy en día no tienen cura, como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, que afectan a una de cada 200 personas. Como si de un bosque a repoblar se tratase, el trasplante de flora intestinal (nombre común para la microbiota) permitiría reintroducir las especies ausentes.

De momento, se ha dado un paso adelante al conseguir trasplantar la flora intestinal casi completa de una rata en el tracto intestinal de otra. Para que no hubiese dudas sobre la disparidad en su ecosistema digestivo, las dos se criaron en granjas y con condiciones diferentes. A la rata donante se le extrajo una fracción de su microbiota mediante cirugía en el ciego, el primer tramo del colon. “Es la flora más interesante, la que degrada la fibra y obtiene las vitaminas de los alimentos”, explica Francisco Guarner, uno de los autores del trabajo realizado por el Instituto de Investigación de Vall d’Hebrón, en colaboración con la Universidad Pompeu Fabra y la Howard Hughes Medical School. “Si algún día se llegase a hacer en humanos, la extracción sería aún más sencilla, mediante colonoscopia”, precisa Guarner.

La mucosa se filtró y se trasplantó a la rata receptora, que solo tuvo que ingerir el preparado. Dos días antes se le administró medicación para disminuir la acidez del estómago y evitar que en un primer instante desapareciesen las nuevas bacterias.

Tres meses después del trasplante, la receptora tenía casi las mismas especies que la donante. Ahí reside parte del mérito de la investigación: conseguir que las defensas no aniquilen a las nuevas inquilinas durante un largo periodo. Con la ingesta de prebióticos y probióticos también se logra reintroducir bacterias, pero no persisten en el tiempo, apunta Guarner.

Se podrá probar en humanos cuando se conozca mejor qué bacterias concretas intervienen en estas enfermedades inflamatorias. Es decir, cuando se pueda concretar qué debe contener la flora del donante para beneficiar, y no perjudicar, al receptor. Para ello, habrá que esperar a que se acabe el proyecto Metahit, un mapa completo de los microbios del tracto intestinal y su interacción con los genes de otras células. Las bacterias también interfieren en el comportamiento de las defensas (que en las enfermedades intestinales atacan por equivocación al intestino). “Con este mapa podremos hacer cambios complejos en la flora”, apunta Guarner. El especialista cree que también servirá para tratar otras enfermedades en las que la presencia o la ausencia de ciertas bacterias resulta crucial. Entre ellas, la diabetes, la obesidad, algunas alergias e incluso el cáncer de colon.

Se sabe ya que en el intestino de los enfermos de Crohn no se encuentra una especie de bacterias necesarias para el buen funcionamiento del tracto intestinal, las fermicutes. Hasta ahora se han hecho otros intentos para manipular el ecosistema bacteriano del intestino. El año pasado se reportó con éxito el caso de un adulto enfermo con diarrea severa al que se le transfirió la flora de otro ser humano utilizando las heces. “Es un solo caso aislado”, observa Manchanh. “Las bacterias de las heces no son las más interesantes. Las más activas se encuentran en el ciego, tal y como demuestra Metahit”, puntualiza Guarner.

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Un Regaderazo de Bacterias

Las regaderas, especialmente aquellas de plástico, son un habitat idóneo para la reproducción de la bacteria Mycobacterium avium, un patógeno que pertenece a la misma familia que la bacteria de la tuberculosis. Según un estudio de la Universidad de Colorado (EEUU), la inhalación de Mycobacterium avium durante la ducha puede comprometer la salud de personas inmunodeprimidas.

 

Ducha de bacterias

 

Un grupo de microbiólogos de la Universidad de Colorado, liderados por Norman R. Pace, realizaron un estudio sobre los microbios existentes en los ambientes humanos interiores y como parte de este proyecto analizaron el agua de la ducha, ya que las finas gotas que se producen al ducharse y que pueden ser inhaladas, llevan incorporadas bacterias que pueden ser nocivas para la salud.

 

Los científicos utilizaron instrumentos de alta tecnología para analizar 50 cabezales de ducha elegidos al azar en nueve ciudades del país y descubrieron que casi un 30% de los aparatos albergaban “niveles importantes” de un patógeno que causa enfermedad pulmonar, la bacteria Mycobacterium avium.

 

Según los investigadores, los niveles de Mycobacterium avium eran 100 veces más altos que los que se encuentran en las tuberías domésticas de suministro de agua.

 

La bacteria forma un biofilm que se adhiere al interior del cabezal de la ducha y cuando el agua cae distribuye las gotas de agua llenas de bacteria que quedan suspendidas en el aire y que fácilmente pueden ser inhaladas por las vías respiratorias hasta las partes más profundas de los pulmones.

 

Incremento de infecciones pulmonares

 

La M. avium puede provocar una infección pulmonar cuyos síntomas incluyen cansancio, una tos seca y persistente, dificultad para respirar, debilidad y malestar generalizado.

 

Los autores del estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), afirman que el hallazgo podría explicar porqué en años recientes han aumentado los casos de las infecciones pulmonares de las llamadas especies no tuberculosas de mycobacterias, como la M. avium ya que podría estar vinculado a que la gente suele ahora tomar más duchas y usar menos la bañera.

 

Los expertos afirman que las duchas también han sido identificadas como una ruta de propagación de otras enfermedades infecciosas, incluida la legionelosis e infecciones del pecho provocadas por otra bacteria llamada Pseudomonas aeruginosa.

 

Resistente al cloro

 

Según Pace, la M. avium tiende a ser un problema particular en los suministros de agua municipal debido a que las ciudades tratan el agua con cloro, sustancia que mata a la mayoría de las bacterias, pero que da a ésta bacteria una ventaja selectiva ya que es impermeable al cloro.

 

Pace afirma que la bacteria representa poco riesgo para las personas sanas, sólo aquellas personas con sistema inmunológico debilitado podrían resultar afectadas y recomienda utilizar duchas con cabezal de metal en vez de plástico, que parecen ser las que más ayudan a albergar los biofilms de bacteria asi como reemplazar el cabezal a menudo.También resultaría positivo dejar correr el agua al inicio de la ducha unos segundos para evitar la mayor dosis de bacterias acumuladas.

 

Lo cierto es, dicen los expertos, que el estudio demuestra la importancia de las herramientas y tecnología necesarias para monitorear con más precisión el agua de uso diario y los sistemas de suministro, para identificar y prevenir la formación de bacterias como la M.avium.

 

Fuente: BBC

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Un Mundo sin Antibióticos. ¿Otra vez?

¿ Se han imagino alguna vez que seria el mundo si Duchesne y Fleming no hubiera descubierto los antibióticos? Probablemente, aun moriríamos de enfermedades como la Lepra, la TBC o la Sífilis. Enfermedades tan comunes como la neumonía, provocarían cientos de muertes y secuelas en todo el mundo. Definitivamente, los ATB son uno de los desarrollos más importantes de la historia de la medicina.

 

¿Que pasaría si nuestros queridos antibióticos dejaran de ser útiles? Probablemente, seria una crisis de la salud pública, falleciendo gente de enfermedades que antes eran tratables. Y esto puede llegar a ocurrir antes de lo que pensamos.

 

Las bacterias son agentes vivos, como tal son susceptibles de cambiar y adaptarse al medio. Al igual que los animales más grandes, la selección natural permite que se desarrollen solo los más fuertes. En el caso de las bacterias, las cuales se multiplican a tasas mucho mayores, esto ocurre mucho más rápido, permitiendo que algunas cepas se hagan resistentes a sus agresores, en este caso, los antibióticos.

 

¿ Porque ocurre la resistencia? Básicamente, porque al utilizar de forma incorrecta los antibióticos, aumentamos la exposición de las bacterias a estas moléculas, aumentando por lo tanto su posibilidad de hacerse resistente. El tratar con ATB infecciones virales, no completar los tratamientos, usar antibióticos de última generación en infecciones que no lo requieren, etc.

 

¿Como evitamos esto?

 

Es una bola de nieve que ya esta andando, y que esta en nuestras manos intentar detenerla.

 

  • Como médicos: Uso racional de antibióticos: utilizar los ATB solo en caso de infección bacteriana, evitando su uso en cualquier cuadro respiratorio “por si acaso”; evitar utilizar antibióticos de amplio espectro de forma indiscriminada y sin una justificación; mantener los tratamientos por el tiempo adecuado, evitando los cambios de ATB por que aparentan no dar resultado.

 

  • Como pacientes: Completar el tiempo por el que fueron indicados los ATB, aun que nos sintamos bien antes y no utilizar antibióticos sin la indicación médica, evitando la automedicación.

 

Si trabajamos en conjunto, podemos evitar caer finalmente en un mundo donde los Antibióticos sean inutiles, volviendo a morir de infecciones comunes.

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Superbacterias NDM-1 amenaza mundial

El primer caso de infección por una enterobacteria productora de la enzima de tipo NDM-1 (Nueva Delhi metalo-beta-lactamasa) fue identificado por primera vez en 2009 por Timothy Walsh, galeno de la Universidad de Cardiff, Reino Unido, en un enfermo sueco que había sido hospitalizado en la India.

Pero de acuerdo con un nuevo estudio publicado recientemente en la revista británica The Lancet Infectious Diseases, los investigadores la descubrieron ahora en 37 pacientes, algunos de los cuales habían viajado a India o Pakistán para someterse a una operación de cirugía estética.

“La NDM-1 tiene un fuerte potencial para transformarse en un problema de salud pública mundial, y es necesaria una vigilancia coordinada”, advirtieron los autores del informe, quienes subrayan que “la India ofrece cirugía estética a otros europeos y a estadounidenses y es probable que la NDM-1 se expanda en el mundo”.

“Con este tipo de bacteria casi hemos agotado los antibióticos. Solo dos pueden combatirla y uno de ellos no es muy eficaz. No habrá nuevos antibióticos disponibles en 10 años. Si dejamos que estas infecciones continúen sin tratamientos apropiados habrá sin duda alguna mortalidad”, alertó Walsh en una entrevista a la cadena televisiva británica BBC.

En el nuevo estudio, liderado por el citado investigador y el equipo de Karthikeyan Kumarasamy (Universidad de Madras, India), los investigadores analizaron muestras bacterianas de pacientes con diversas infecciones en India, Pakistán y Gran Bretaña.

Además de los 37 pacientes del Reino Unido, se identificaron 44 casos positivos a la enzima de tipo NDM-1 en el estado de Tamil Nadu, al sur de India, 26 en el estado de Haryana (norte), así como en otros lugares de India, Bangladesh y Pakistán.

En total se identificaron 177 muestras que contenían el gen, que fue hallado en las bacterias E coli (36 casos), la más asociada a las infecciones de orina, y K pneumoniae (111 casos), que ocasiona neumonía.

En un editorial de la revista Lancet, Johann Pitout (universidad de Calgary, Canadá) indica que el tipo NDM-1 fue aislado en Estados Unidos, Holanda, Australia y Canadá en pacientes que habían ido a tratarse a la India.

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Neumococo: Principal causa de muerte prevenible en Niños

El Streptococcus pneumonaie o neumococo fue aislado por primera vez en 1881 por George Miller Sternberg, considerado el padre de la bacteriología.

 

Desde entonces han sido identificados 93 serotipos del patógeno relacionado con la meningitis, neumonía, otitis media y sepsis (alteración en la función de uno o más órganos).

 

Dado que este microorganismo es la principal causa de muerte prevenible en niños menores de dos años, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) promovió en 1993 la creación del Sistema Regional de Vacunas (Sireva) para conocer los principales serotipos que afectan a la población latinoamericana. En México, el Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) y el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (INDRE) forman parte de la red de 500 hospitales centinelas que reciben cepas invasoras de neumococo de 40 países.

 

El Streptococcus pneumonaie forma parte de la flora de la región nasofarínngea del ser humano, por lo que es un error administrar antibióticos de forma indiscriminada a los niños cuando los exudados reportan la presencia del neumococo. “Para que invada otras regiones del cuerpo debe haber una inmuno depresión, de otra manera permanece inactivo en la garganta”, explicó. Echaníz Avilés aseguró que los serotipos con mayor presencia en la población infantil mexicana durante 2009 fueron el 23F, 19F y 6; sin embargo, los 3 patógenos son combatidos desde 2006 con la incorporación de la vacuna neumocóccica conjugada (siete Valente) a la Cartilla Nacional de Vacunación.


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