Neumococo: Principal causa de muerte prevenible en Niños

El Streptococcus pneumonaie o neumococo fue aislado por primera vez en 1881 por George Miller Sternberg, considerado el padre de la bacteriología.

Desde entonces han sido identificados 93 serotipos del patógeno relacionado con la meningitis, neumonía, otitis media y sepsis (alteración en la función de uno o más órganos).

Dado que este microorganismo es la principal causa de muerte prevenible en niños menores de dos años, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) promovió en 1993 la creación del Sistema Regional de Vacunas (Sireva) para conocer los principales serotipos que afectan a la población latinoamericana. En México, el Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) y el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (INDRE) forman parte de la red de 500 hospitales centinelas que reciben cepas invasoras de neumococo de 40 países.

El Streptococcus pneumonaie forma parte de la flora de la región nasofarínngea del ser humano, por lo que es un error administrar antibióticos de forma indiscriminada a los niños cuando los exudados reportan la presencia del neumococo. “Para que invada otras regiones del cuerpo debe haber una inmuno depresión, de otra manera permanece inactivo en la garganta”, explicó. Echaníz Avilés aseguró que los serotipos con mayor presencia en la población infantil mexicana durante 2009 fueron el 23F, 19F y 6; sin embargo, los 3 patógenos son combatidos desde 2006 con la incorporación de la vacuna neumocóccica conjugada (siete Valente) a la Cartilla Nacional de Vacunación.

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