Proteus OX19 en las reacciones febriles.- Rickettsiosis

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Empecemos mencionando que Proteus es una bacteria Gram negativa, que pertenece a la familia de las Enterobacterias. Existen varias especies de Proteus: Proteus mirabilis, Proteus vulgaris, Proteus morgagni, Proteus rettgeri

La primera vez que se le atribuyo el nombre Proteus a esta bacteria fue Gustav Hauser en el año de 1885 inspirado en el Dios Griego Proteo, antiguo Dios del mar hijo de Poseidón que  tenía la capacidad para cambiar de forma y convertirse en una serie de monstruos.

La estructura antigénica de esta  bacteria está compuesta por antígenos somático O, flagelar  H y superficial  K. existen varios grupos antigénicos O, el que nos ocupara en esta ocasión es el Ox19 que pertenece a  Proteus vulgaris

La importancia del Proteus Ox19

El grupo antigénico de Proteus Ox19 adquiere importancia porque se utiliza en pruebas de laboratorio para reacciones febriles o antígenos febriles  dentro del test de Weil-Felix.  Edmund Weil y Arthur Felix fueron 2 Austro-Húngaros que durante la primera guerra mundial observaron que el antígeno Proteus Ox19 reaccionaba de igual manera con el sistema inmunitario humano como lo hace el tifus (Rickettsia prowazekii)

El fundamento de la prueba de Weil-Felix radica entonces en la reacción-cruzada entre el grupo antigénico y las Rickettsias.

Entonces en las reacciones febriles que detectan Proteus Ox19 en si no interesan para buscar infecciones por Proteus sino por Rickettsias como el Tifus epidémico enfermedad transmitida por piojos del humano, se asocia a hacinamiento, mala higiene posterior a desastres naturales o guerras.

Las Rickettsias son bacterias cocobacilares, muchas de ellas son transmitidas por vectores como pulgas, garrapatas y piojos.  En general la Rickettsiosis se considera una zoonosis, siendo el humano un huesped accidental excepto por el tifo epidemico (transmitido por piojos)  

La Rickettsiosis se puede dividir en 3 grandes grupos  

   1. Grupo Tifus: tifo epidémico, por Rickettsia prowazekii, transmitido por piojos (Poulex ivitans),y tifo clásico endémico, por Rickettsia typha por la pulga.

   2. Grupo de Fiebre manchada: Rickettsia rickettsii, que implica más de 30 especies, transmitido principalmente por ácaros y pulgas (Fiebre manchada de las montañas rocallosas).

   3. Tifus Scrub: Orientia tsutsugamushi, también llamado tifo de los matorrales, transmitido por ácaros

Otras Rickettsiosis como la Fiebre Q ocasionada por Coxiella burnetti y la Ehrlichiosis (causada por Ehrlichia sp)

El Grupo del Tifus reacciona con Proteus Ox19, el grupo de la fiebre manchada reacciona con Proteus Ox2 y Ox19 y el Tifus Scrub con Proteus OxK. La fiebre Q no reacciona con Proteus.   

Es fundamental para el diagnóstico considerar el contexto epidemiológico: zona geográfica, viajes a zonas endémicas, contacto con animales reservorio, antecedentes de acampadas y medio profesional.

La prueba de Weil-Felix (Proteus Ox19) descrita en 1916 es poco útil para el diagnóstico de Rickettsiosis, tiene baja sensibilidad (33%) y baja especificidad (46%), es una prueba que está cayendo en desuso pero todavía se solicita sobre todo en países en vías de desarrollo como México. La presencia de Proteus Ox19 nunca podrá confirmar la enfermedad por Rickettsias siempre deberá seguirse de pruebas confirmatorias (fijación del complemento, hemaglutinación indirecta, inmunofluorescencia directa e indirecta y otras).

El uso inadecuado de estas pruebas o su mala interpretación generalmente derivan en el uso injustificado de antibióticos  

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