¿Alérgico a la Penicilina?

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La Penicilina fue prácticamente el primer antibiótico de la era moderna que se descubrió en el año de 1928, sigue siendo uno de los antibióticos más utilizados en el mundo y es tratamiento de elección de muchas enfermedades.

En el mundo de  la medicina es común  encontrarse con gente que se dice alérgica a la penicilina, pero cuando uno les pregunta por qué dicen que son alérgicos a la penicilina muchos de ellos no saben la respuesta, la mayoría presentó manifestaciones cutáneas con rash o exantema (ronchitas en la piel), muchos de ellos no recuerdan cuando utilizaron la penicilina, solo recuerdan que sus padres les dijeron que cuando eran niños presentaron ese rash  y así llegan a la edad adulta sin utilizar penicilina o sus derivados o relacionados (cefalosporinas), algunos otros refieren manifestaciones como diarrea, vomito, mareo y otros efectos adversos asumiendo que es una reacción alérgica.

Lo peor de este asunto es que cuando el médico está elaborando la historia clínica del paciente y pregunta sobre alergias a medicamentos y el paciente responde “si soy alérgico a la penicilina” muchos médicos sin hacer otra cuestión lo anotan en su expediente y hasta ponen un letrero grande y amarillo al frente de su expediente etiquetándolo “ALÉRGICO A LA PENICILINA”

A la mayoría de los pacientes que se dicen alérgicos a la penicilina se les niega innecesariamente este antibiótico  y en su lugar se les administra antibióticos de amplio espectro los cuales generan mayor resistencia bacteriana y son más caros. Los pacientes que se dicen alérgicos a la penicilina gastan aproximadamente 63% más dinero en antibióticos que aquellos que no lo son.

Bueno pues la realidad es que menos del 10% de todas las personas que se dicen a alérgicos a la penicilina realmente  lo son, y esta cifra varia, por ejemplo en un estudio de 298 niños que se decían alérgicos a la penicilina realmente solo 1 (0.3%) lo fue.

Muchas veces se aplica el término “reacción alérgica” a cualquier “efecto adverso” de los antibióticos aunque no sea una alergia, por ejemplo la aparición de exantema o rash maculo papular no pruriginoso puede aparecer en el 3 a 7% de los pacientes que toman Ampicilina como efecto adverso sin que este sea una reacción alérgica. En ocasiones la reacción alergica pudo no haber sido secundaria a la penicilina sino a algun otro medicamento que se consume muchas veces junto con la penicilina como los anti-inflamatorios no esteroideos AINES entre otros.

La respuesta inmune que un individuo monta contra una infección viral, puede alterar la respuesta inmune frente a los antibióticos y simular una reacción alérgica específica a ese antibiótico, tal es el caso de los pacientes con infección aguda por virus Epstein Barr (mononucleosis) que reciben Amoxicilina, ellos generalmente desarrollan un rash maculo-papular que es pruriginoso, lo cual no quiere decir necesariamente que el paciente sea alérgico a la Amoxicilina ya que la puede recibirla posteriormente sin presentar ningún tipo de reacción.

La incidencia de reacciones alérgicas asociadas a la penicilina varia entre un 7 a 23% de acuerdo a varios autores. Las reacciones alérgicas se reportan aproximadamente entre el 1 a 3% de los pacientes que usan cefalosporinas aun cuando no tengan historia de alergia a la penicilina, en aquellos paciente con historia de alergia a la penicilina las reacciones alérgicas a las cefalosporinas se presentan aproximadamente en un 8 a 10% de los pacientes lo que se conoce como reacción cruzada, esta reacción cruzada se ve mas en cefalosporinas de primera generación y es menor en cefalosporinas de segunda y tercera generación. En general se pueden utilizar de forma segura cefalosporinas en pacientes con historia de alergia a la penicilina exeptuando aquellos con antecedente de reacciones anafilacticas.

La mayoría de las muertes relacionadas con reacciones anafilácticas (reacción alergica grave) por antibióticos se ven relacionadas con la administración  de penicilina y ampicilina El riesgo que una persona presente una reacción anafilactica  ante la administración de penicilina es del 0.015 al 0.04% y con la administración de una Cefalosporina del 0.0001%. La anafilaxia por cefalosporinas es rara, la alergia a la penicilina no incrementa las reacciones anafilácticas para las cefalosporinas. No se han reportado muertes por reacciones anafilácticas por cefalosporinas en niños.

Solo las reacciones alérgicas mediadas por IgE (urticaria (ronchas rojas con mucha comezón), angioedema (cierre de garganta o de glotis),  broncoespasmo (cierre de bronquios, dificultad respiratoria), son probables que se vuelvan graves con el tiempo y desarrollen anafilaxia. Si un paciente ha presentado una reacción alérgica a la penicilina o cefalosporinas no mediada por IgE o anafiláctica o grave  es seguro administrar dosis repetidas del mismo  antibiótico o relacionados.

Las pruebas cutáneas para  penicilina solo detectan reacciones mediadas por IgE  o inmediata, no sirve para el diagnostico de reacciones alérgicas no mediadas por IgE (IgG, IgM) pueden ser útiles para identificar más acertadamente  a los pacientes con alergia a la penicilina, puede predecir alrededor del 60% de las reacciones alérgicas, no pueden predecir alergia a las cefalosporinas

La adecuada evaluación de los pacientes que se dicen alérgicos a la penicilina reduce el uso de antibióticos innecesarios

¿QUIERES SABER QUE ANTIBIÓTICO PUEDES TOMAR SI ERES ALERGICO A LA PENICILINA?

CITA ESTE ARTICULO:

Espinoza VH. Infectologia Pediatrica [Blog Internet]. México: Victor H. Espinoza. 2010 Nov – [citado Año / Mes / dia ]. Disponible en: http://www.infectologiapediatrica.com/blog/?p=308

REFERENCIAS:

Pichichero ME.  A Review of Evidence Supporting the American Academy of Pediatrics Recommendation for Prescribing Cephalosporin Antibiotics for Penicillin-Allergic Patients. Pediatrics 2005;115;1048-1057

Park MA, James TC. Diagnosis and Management of Penicillin Allergy. Mayo Clin Proc 2005; 80:405-410

Pegler S, Healy B.  In patients allergic to penicillin, consider second and third generation cephalosporins for life threatening infections. BMJ 2007;335:991



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  • Nuria

    A mí me hicieron las pruebas de pequeña en el hospital, pero cuando le tocó hacerlas a mi hermana, la pediatra no quiso mandarla porque dijo que era peligrosa por el riesgo de anafilaxia

  • pu

    A mí mi dentit me dijo que me hiiciese las pruebas de alergia a la penicilina pq me receto augmentine y me dio reaccion, se me incho la cara y la garganta y me cotaba respirar, pero lo fui dejando y dejando y al final nada.. algun día tendré q ir

  • amalla

    Me hicieron la prueba de la penicilina cuando tenia 9 anos y ahora tengo 39 ,y le dijeron a mi mama que era alergica , puedo hacerme esa prueba de nuevo ?

  • Dr. J. Morales

    Me tomo el atrevimiento de “retuitear” tu artículo. Es excelente. Saludos

  • http://www.somosmedicina.com Aitor – Somos Medicina

    Muy interesante artículo! voy a revisar un poco de literatura sobre el tema en cuanto tenga tiempo (navidades).

    • amalla

      Muy interesante tema porque yo soy una de esas personas que muy pequenita me hicieron la prueba de penicilina y como se me hizo una roncha en el brazo le dijeron a mi mama que era alergica a la penicilina, y desde ahi tengo que tomar antibioticos caros y diferentes por largos periodos .
      ahora me pregunto ? puedo yo hacerme de nuevo esa prueba para realmente saber si soy alergica ?